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Una comunidad online es un sitio donde los miembros interactúan mediante el internet, para muchos es como sentirse en casa; claro, siempre hay que pertenecer a un sitio específico y una conexión de internet. Este grupo de personas interactúan para satisfacer sus necesidades especificas, compartir un propósito determinado que constituye la razón de ser de la comunidad online.

En este tipo de comunidades los individuos pueden mantener relaciones de carácter social o económico, y como la comunicación se lleva a cabo mediante el ciberespacio, no existen límites geográficos, lo que permite que haya una unión de personas a grandes distancias, facilitando la comunicación entre ellos.

Existen diferentes tipos de comunidades, entre las que se pueden mencionar:

  • Foros de discusión.
  • Redes sociales.
  • Correo electrónico y grupos de correo electrónico.
  • Grupo de noticias.
  • Videos conferencias.
  • Chats.
  • Gestores de contenidos.

El objetivo de estas es intercambiar información, ofrecer apoyo, conversar y socializar de manera informal y debatir mediante la participación de moderadores. Muchas empresas han visto lo importante que que contar con una audiencia que comparta comentarios, sugerencias y hasta quejas que tengan sobre la marca, producto o servicio. Es por eso que las comunidades online, van más allá de las redes sociales.

¿Por qué tener una comunidad online?

  • Ayuda a que se tenga un mejor control de los datos de los clientes, información que solo será conocida por el administrador de la comunidad.
  • Genera un sentido de pertenencia, ya que hace que los clientes de la comunidad se sientan parte importante de la misma, además de ser escuchados y ayudar al negocio, ya que comparten los mismos intereses.
  • Estas comunidades crean lazos de confianza y retroalimentación constante.
  • Los participantes de estas comunidades, participen dejando sus comentarios, convirtiéndose en defensores de la marca, producto o servicio, lo que ayudará a crear una mejor publicidad.

Es por eso y más razones por la que una comunidad online son una necesidad el dia de hoy. Los clientes valoran este tipo de plataformas porque les da la oportunidad de expresarse y compartir con los demás; es la oportunidad que tienen los clientes de ser escuchados mediante canales correctos. Las comunidades online no solo están integradas por clientes sino también por empleados o cualquier otra audiencia que sea objeto de estudio para una investigación.

De gran valor para el negocio

La construcción de una comunidad online es necesaria para el crecimiento y el mejoramiento del negocio, esta debe girar en torno a un proyecto empresarial, además que son muchas las ventajas importantes que deben considerarse. Entre estas se pueden mencionar:

  • Añade valor al negocio: cuando se construye este tipo de comunidades, se tiene la obligación de realizar otras acciones para ofrecer un mejor servicio, como generar contenidos y recursos de calidad y mejorar los productos o servicios. Estas acciones son de gran valor para el negocio ya que atraen nuevos usuarios y seguidores a la comunidad.
  • Ayudan a ser destacado:  si existe un compromiso al construir una comunidad, se entrara en un proceso de autodescubrimiento, lo que ayudará a conocer mejor las fortalezas de la empresa y a potenciarse para ser destacado frente a la competencia.
  • Se conseguirán resultados: no es solo publicar contenido en un blog, o estar presente en la redes sociales, es tener una estrategia de marketing que identifique claramente los objetivos de la empresa y dirigir los esfuerzos para conseguirlos.
  • Se centrarán en los objetivos: con la construcción de esta comunidad online se integrarán todas las herramientas posibles dentro del marketing  que permitirán lograr los objetivos previstos.

Como crear una comunidad online de éxito

  • Determinar el tipo de comunidad: antes de lanzar un proyecto se deben conocer cuales son los objetivos, la misión y la visión de la misma. Tener bien definidos los objetivos será un indicador de éxito ya que la participación de los miembros harán que los proyectos puedan ser determinados. Para crear una comunidad exitosa hay factores importantes en los cuales hay que sentarse como son el hecho de que sea una comunidad original, lo que favorecerá a que se logre unir a personas con las mismas aficiones y gustos en un mismo lugar. Se debe estar actualizado para conocer cuales son los temas de actualidad y que interesan a las personas. Se debe generar un contenido sobre temas que apasionan y que se transmita lo que se hace.
  • Diseñar la estrategia: quién eres, qué ofreces, cuales son los objetivos, con qué medios se cuentan y hasta donde se quiere llegar; son algunos de los aspectos que deben tenerse en consideración a la hora de comenzar a construir una comunidad online.
  • Crear un branding: todo contenido debe tener una imagen visual de la comunidad, la cual debe ser representativa y constante. Por eso se debe buscar un nombre que identifique a la comunidad, fácil de recordar en donde nos sintamos cómodos; se debe recordar que con el nombre es que nos daremos a conocer y un logo que transmita la imagen de la marca.
  • Definir el calendario de trabajo y el equipo: aun si se quisiera trabajar solo es necesario un calendario de trabajo, que nos va a permitir ser constantes y disciplinados. Si se trabajara en equipo hay que determinar cuantos seran, qué tareas realiza cada uno de ellos, lo que permitirá la realización del calendario de una manera más fácil.
  • Quién creará la comunidad: puede ser creada por un profesional del entorno digital o una empresa. Lo más recomendable es que los creadores sean expertos en el mundo digital para tener una comunidad exitosa, ya que esto conlleva a que las acciones online estén vinculadas con el entorno offline. El objetivo final es reunir personas que compartan una misma pasión, lo que llevará al éxito de la comunidad.
  • Hay que asegurarse de que la plataforma funcione bien antes de lanzarla al público.
  • Atraer usuarios selectos:  se deben invitar líderes de opinión, toda la red de personal de amigos y profesionales, ya que el tráfico no llegará por sí solo.
  • Crear un sitio fácil de localizar: optimizado para buscadores y con campanas de palabras claves.
  • El marketing online debe estar bien segmentado:  acudir a otras redes sociales y comunidades de interés, crear grupos de usuarios en otras plataformas, escribir blogs, recolectar enlaces…

Beneficios aportados para la empresa

  • Facilita la creación y el desarrollo de la marca: son una herramienta efectiva para comunicarse con los clientes y la opinión pública en general, favoreciendo la lealtad de los clientes y mejorando la calidad de los productos o servicios de la empresa.
  • Pueden convertirse en una fuente de ingresos: ya que suelen permitir a otras empresas autorizadas para efectuar acciones publicitaria.
  • Contribuye de forma significativa al desarrollo y lanzamiento de nuevos productos o servicios: de hecho la comunidad pudiera originar ideas sobre nuevos productos o modificar los actuales.
  • Incrementa los costos de cambio de proveedor entre los clientes de la empresa: los beneficios que aporta la comunidad online a sus integrantes son tantos que impiden que estos salgan de la red, por no ser posible encontrar alternativas similares en el mercado de una manera fácil.

Una comunidad online es un sitio web donde los usuarios interactúen entre ellos para generar un nuevo contenido. Este tipo de portales es bastante significativo ya que genera gran volumen de tráfico  de visitantes. Es una tarea bastante difícil que no todas las comunidades consiguen lograr y cuando se consigue lo importante es mantener el éxito, actualizando regularmente y optimizarla de manera ininterrumpida.