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La primera formulación de la teoría de los seis grados de separación es de la década de 1920 y ha cambiado mucho desde entonces.

Las redes sociales están haciendo el mundo cada vez más pequeño. Cuando acaba de alcanzar el umbral de los dos mil millones de abonados (en junio de 2017, ed.) y con un manifiesto de Facebook que se centra en las personas y las redes de interconexiones que se crean entre ellas, la plataforma Zuckerberg, en particular, parece haber encontrado su modelo de rentabilidad en la explotación del capital social de los usuarios.

No es una coincidencia que la recompensa de Facebook nos recuerde que “estar” en su “pequeño mundo” ayuda a conectarnos y mantenernos en contacto con la gente en sus vidas. Y no sólo eso, vale la pena añadir,según un estudio realizado por un equipo de Menlo Park, Facebook también habría contribuido a acortar las distancias entre desconocidos, por lo que habría sido necesario revisar la famosa teoría de los seis grados de separación.

Redes sociales y grados de separación,dos pilares de la sociología

Esta es una de las teorías más aceptadas en sociología y ha contribuido al éxito de la hipótesis de la sociedad de redes. Según este último, la sociedad no es sólo una red formada por nodos (individuos) unidos por arcos (los vínculos establecidos entre ellos). Cada red social puede variar, por lo que para la densidad que es, simplificando, la proximidad entre los nodos.

En total, sin embargo, entre dos nudos no unidos por ningún arco es decir, entre dos individuos que no tienen ninguna relación el número de nodos “intermedios” es inferior al que estamos dispuestos a imaginar  seis, según la teoría más tradicional de los seis grados de separación, hoy incluso reducido a cuatro gracias a las redes sociales. La primera formulación de la teoría de los seis grados es de la década de 1920, cuando el escritor húngaro Frigyes Karinthy publicó una historia del mismo nombre en un volumen titulado significativo-de “Chains 1”. Sin embargo, en la década de 1950, dos investigadores del MIT e IBM intentaron dar una solución matemática, usando el cálculo de probabilidad, al “problema” del grado de separación entre extraños. Sin embargo, el verdadero éxito de la teoría de la separación de seis grados, sin embargo, llegó en la década de 1960 con los experimentos sociales de Stanley Milgram.

El psicólogo le pidió a los residentes del medio oeste seleccionados al azar que enviaran un paquete a un desconocido de Massachusetts. Los remitentes sólo sabían el nombre y la dirección del destinatario, pero no podían utilizarlo, sino que tenían que enviar el paquete a una persona de su conocimiento que pensaban que era más probable que conociera, a su vez, al destinatario final, se creaba una cadena que, al final, tenía que probar con precisión cuántos grados de separación había entre dos desconocidos perfectos.

Los resultados ya eran más positivos de lo que se podía imaginar en aquel momento,en la mayoría de los casos, de hecho, se necesitaba un promedio de cinco a siete intermediarios, contra la hipótesis original de que servirían para cien. Así nació la teoría de Milgram del pequeño mundo de Milgram, más conocida como la teoría de los seis grados de separación. El éxito mediático de los seis grados la eco-media mediática fue espontánea y mayor que la de cualquier otro postulado sociológico, lingüístico, antropológico.

La obra de John Guare hizo una comedia que fue vendida en Broadway varias veces y luego una película de Fred Schepisi y con Will Smith, de hecho, su éxito en la cultura de masas fue sancionado. Tanto es así que pronto nos olvidamos incluso de algunos “defectos” que, en sentido estricto, hicieron que el experimento de Milgram y todos los siguientes no fueran “universalizados”, como el hecho de que era una muestra de referencia demasiado limitada para ser estadísticamente representativa.